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Alergia

By: | Tags: | Comments: 0 | abril 21st, 2016

Allergy Guy --- Image by © Images.com/Corbis

¿Qué es la alergia?

Una alergia es una reacción inmunológica específica del organismo hacia una sustancia normalmente inofensiva, que puede no afectar a otras personas. Las personas que padecen alergias son a menudo sensibles a más de una sustancia.

Hay diferentes alergias (rinitis alérgica, urticaria, eczemas…), y diferentes factores que las provocan:

  • Polen
  • Partículas del polvo
  • Esporas de las flores o de los hongos
  • Determinados alimentos
  • Goma de látex
  • Veneno de los insectos
  • Medicamentos

LA RINITIS ALÉRGICA

La rinitis alérgica es una de las enfermedades alérgicas más comunes.

La rinitis es la reacción alérgica de las membranas de la mucosa nasal cuando entran en contacto con una o más sustancias alergógenas.

Los síntomas son:

  • Estornudos
  • Secreción nasal acuosa (rinorrea)
  • Congestión nasal
  • Picor en los ojos y lagrimeo
  • Picor en la nariz y garganta

Normalmente, los síntomas de la rinitis son más agudos durante el día, y remiten durante la noche.

El viento no es amigo de la rinitis, porque transporta el polen y lo esparce. Los mejores días son los días de lluvia, excepto para los alérgicos a las esporas de los hongos, porque la sintomatología se agrava con la humedad.

El cuadro de la rinitis tiene una evolución de dos o tres años, hasta que se estabiliza. Aunque, en unos cuantos años, puede desaparecer la hipersensibilidad.

Las rinitis pueden ser:

Rinitis estacionales

Las tienen personas que son sensibles al polen de les plantas que dependen del viento para la polinización, y a las esporas de hongos y moho.

La primavera es posiblemente la estación más odiada por los alérgicos. Les afecta el polen de los árboles y flores a la primavera, y los pastos y los carrascales a comienzos de verano y otoño.

Rinitis crónicas (persistir todo el año)

Se presentan durante todo el año, aunque se pueden tener crisis en determinados periodos o en circunstancias concretas.

Generalmente, las causas son:

  • Los ácaros, componentes habituales del polvo doméstico
  • Pelos y células de descamación de los animales domésticos
  • Esporas de hongos

OTROS AGENTES CAUSANTES DE LA ALERGIA

Los ácaros

Los ácaros son microorganismos que viven en los colchones, los cojines o en el mosaico de las casas. Se alimentan de escamas o células muertas que desprende la piel de las personas. Es el excremento de estos animalitos lo que causa la alergia.

Los hongos

Los hongos son plantas microscópicas que crecen en lugares húmedos. Están en el polvo que se hace en los objetos que han estado mucho tiempo ordenados o cerrados (que han enmohecido). Pueden aparecer como pequeños puntos blancos, verdes o negros en los alimentos. Esta sustancia genera miles de partículas muy pequeñas, nombradas esporas, que contaminan el aire y producen alergia en inhalarlas.

¿CÓMO SE DETECTA UNA ALERGIA?

El método más común para hacerlo son las pruebas cutáneas, que miden la respuesta de la persona al alérgeno de prueba que se inyecta por vía intradérmica.

PREVENCIÓN

Se hace muy difícil prevenir una reacción que puede ser provocada por cuerpos minúsculos que transporta el aire.  Aún así se pueden hacer las siguientes recomendaciones:

  • Evitar los alérgenos, para prevenir la respuesta inmunológica. Tener cerradas las ventanas de las casas y de los coches.
  • Evitar estar demasiado rato al aire libre en las épocas de polinización, sobre todo en las horas de la puesta de sol, que es cuando hay más polen en suspensión.
  • Evitar la presencia de animales en las casas. Si no es posible, procurar que estén muy limpios, y no permitirles nunca el acceso a los dormitorios.
  • Utilizar fundas impermeables para colchones, edredones y cojines.
  • Pasar el aspirador a menudo por las zonas susceptibles de acumular más polvo.
  • Evitar alfombras, cojines de plumas y mantas de lana.
  • Los niños no tienen que dormir con muñecos de peluche.
  • Utilizar máscaras faciales adecuadas que filtren el aire inhalado.

TRATAMIENTO

  • Baños salinos
  • Descongestivos
  • Antihistamínicos
  • Anticolinérgicos
  • Corticoides
  • Aromaterapia: a base de aceites esenciales
  • Fitoterapia: remedio natural a base de plantas

La inmunoterapia (vacunación específica contra los alérgenos causantes) no cura la enfermedad, pero reduce el número de síntomas, y hace más fácil su control.